Language of sexuality
Dec 2010 05

The language of sexuality that we use at The YP Foundation has evolved over the last few years as our understanding of what the multiple facets of and interconnections within sexuality, gender, rights and health are. It’s been a challenging process and our knowledge of the same has been challenged, redefined, questioned and re-invented. The most important learning principle is that there is little that is static. Our key principles remain the same, but how those are defined and applied is a continuous learning process.

Over the last 2 years our work has been directed towards advocating for young people’s sexual right as a human right. Certain key principles that have been recognized are:

- We believe that sexuality and expression of sexuality is intrinsic to each individual

- Recognize that sexuality is a normal and important part of all people’s lives and while different people have different understandings and ways of expressing their sexuality, all people should experience their bodies and sexuality in a positive and fulfilling manner.

- Every person has the right to access information services relating to sexual rights and health irrespective of any other considerations.

-Recognize that gender is a fluid concept and gender roles are based on narrow societal constructs. Every individual has the right to choose and ascribe to different gender and/or sexual identities.

- Respect, and not violate, other people’s bodies and personal spaces, laying emphasis on the importance of consent in relationships.

- Recognize that different people have different body types and address existing stereotypes relating to body types, sexuality & notions of what is attractive.

- Respect their bodies and take proper care of their bodies with respect to nutrition, exercise, sexual health and get regular health checkups.

- Recognize the importance of accessing correct information from reliable sources, leading to informed decision making.

Along with any sort of work comes a tag, a tendency to define and interpret where certain actions, event or piece of work fits in. For The YP, this process was not a conscious process, but we found a space, where we feel our work very naturally fit.

Language here again became important. What are our politics and our stands?  What language and with what words do we speak?  Who do we speak on behalf of? Do we identify ourselves with any movement?  Specifically in relation to our work with sexuality, how do we ensure that our work and also language is culturally appropriate-or is that even necessary?

Another question was of our engagement with social issues, with registration came the tag of NGO- a ‘not for profit registered foundation’. Words such as social change, social justice, Advocates, Activists entered our vocabulary and concept notes.

The term youth activism has been used to describe our work in multiple arenas, both internally and externally. But what does that mean, specifically in the context of work around sexuality and gender, how is activism interpreted when placed in the milieu of urban issues and people? These are some of the questions that this series of article hopes to explore.

Ishita Sharma

उत्तर प्रदेश में युवाओं को प्रजनन एवं यौनिक स्वास्थ्य एवं अधिकार की जानकारी इस लिए आवश्यक है क्योंकि –

पिछली पीढी की तुलना में किशोरियों में समय से पहले शारीरिक परिवर्तन की शुरुआत हो जाती है।

माहवारी के समय आपने शरीर के बारे में जानकारी न होने से काफी नकारात्मक परिणाम उनके प्रतनन स्वास्थ्य के संदर्भ में देखे जा सकते हैं।य

  • एक अध्ययन के अनुसार बडी संख्या में लडकियों को अपनी माहवारी के बारे में पता ही नहीं था जब उन्हें माहावारी शुरु हुई। जिन्हें जानकारी थी उसमें से अधिकतर को इसके कारण उनके व्यवहार व इधर-उधर जाने पर लगी पांबन्दियों की जानकारी थी। तीन चौथाई लडकियों ने बताया कि वे माहवारी के समय पुराने गन्दे कपडे इस्तेमाल करते हैं। और उसमें से अधिकतर ने उन्हीं इस्तमाल किये कपडों को बार-बार इस्तमाल करने के बारे में बताया।
  • आई.टी.आई रिर्पोडक्टिव टैक्ट इंफैक्शन की निरंतरका उन लडकियों में तीन गुना ज्यादा पाई गयी जो कि माहवारी के दौरान गन्दे कपडे इस्तेमाल करती हैं या सफाई नहीँ रख पाती हैं।
  • प्रजनन अस्वस्था के पीछे माहवारी के समय की जाने वाली लापरवाही एक बडा कारण निकलकर आया।

उत्तर प्रदेश में कम उम्र में विवाह करना एक आम बात है जिसके चलते किशोरावस्था में ही एक बडी संख्या में शारीरक संबंध बना लेती हैं। जिसकी वजह से कई लडकियां 19 साल से कम उम्र में ही गर्भधारण कर लेती है। गर्भावस्था के दौरान जटिलतायें जैसे अनिमिया, स्वतः गर्भपात, तथा इक्लेम्पिया आदि किशोर लडकियों में ज्यादा पाया गया है जो कि गर्भधारण के समय मौत के कारण बनते हैं।

  • उत्तर प्रदेश की 20-24 उम्र की 53 प्रतिषत महिलाओं की शादी 18 साल ले कम हो जाती है।
  • उत्तर प्रदेश में 25-49 वर्ष की महिलाओ के पहले बच्चे के जन्म के समय आयु 19.4 है। जबकि 15-19 साल की 14.3 प्रतिषत महिलायें या तों मां बन जाती है।
  • 5 में से एक विवाहित युवती 17 वर्ष की उम्र में मां बन जाती है।
  • किशोरावस्था में लडकियां शारीरिक रुप से पूर्ण विकसित नहीं होती, अतः उस उम्र में गर्भधारण या बच्चे का जन्म उन्हें जटिल शारीरिक स्थिति में पहुंचा देता हैं।
  • भारत में 1000 बच्चों के जन्म में से लगभग 107 जन्म 15 से 19 वर्ष की महिलाओं में होते है।
  • नवजात शिशु मृत्यु दर जिसके लिए असुरक्षित प्रसव एक मुख्य कारण है, उत्तर प्रदेश में प्रमुख रुप से अधिक है, खासकार किशोरावस्थाकी माताओं में जिनकी उम्र 20 से 29 साल है। 15 से 19 वर्ष की उम्र पर प्रसव में प्रत्येक 1,000 जन्म पर शिशु मृत्यु दर 85.4 है जबकि 20 से 29 साल में यह 52 है।
  • 1995 में किशोरावस्था में मातृत्व मृत्यु दर प्रति एक लाख जीवित जन्म पर 645 था जबकि बडे लोगों जिनकी उम्र 20-34 साल थी, में प्रति एक लाख जीवित जन्म पर 342 था।

अनु ,’ परिवर्तन में युवा ’ , सहयोग – उत्तर प्रदेश

Investing in Youth Leadership
Dec 2010 06

When you grow up in urban India like I have, it’s almost like growing up with two identities at the same time. The first is where in your own world, you are trying to establish yourself in a society that traditionally doesn’t really listen to young people.

And then you meet this second world, and realize that you’re part of a population of 315 million people in India, who are between 10 and 24 years of age. And the statistics that define and describe this demographic that you are a part of, are worrying.

Population Council did a National Study on ‘Youth in India’ in 2006-2007 to discover that of a total population of over 50,000 young people, only 15% of young people have access to information from their parents or teachers on any kind of sexuality education. By 18, 28% of Indian women will have given birth to a child and 49% will be married. Of 2.5 million people in India who are HIV+, 50% of all new infections take place amongst young people between 15-24 years of age.

I live in an era with 1/3rd of the world’s population constituting young people. The urgent need of addressing their right to services, information and healthcare is clear. Let’s stop there. You begin to wonder therefore, why we are not involved with policies and programmes that affect our lives and why our rights are not considered important enough to invest in. Especially when we know this world cannot afford the financial and public health burden and risk of not doing so.

Almost 73% of young girls in India have misconceptions about modes of HIV transmission and Comprehensive Sexuality Education is banned in 7 states across the country. In this century, these cannot be justifiable reasons anymore for why young people do not have access to comprehensive health services or information. Often when we talk about education, we need to understand that issues of violence, abuse, harm reduction, poverty, sexuality, climate, equity, culture and norms impact different young people differently. We need to empower young people to make informed decisions, so they are best placed to negotiate vulnerabilities that impact them.

There is something fundamentally incorrect, with health and policy systems, with governments that put the idea of shame, silence and taboo into a young child’s mind by virtue of the lack of education they give him or her on basic issues regarding their body, rights, sexuality and health. Young people need to be trusted. We do not lack the ability to comprehend information given to them and can be trusted to exercise informed decision making, on the premise that unbiased information is given to us.

Most development aid approaches and agencies have a tendency to infantilize young people in how they see and work with this constituency, denying them agency to exercise independent choice. We often tend to justify giving young people information from adisease prevention, population control perspective, instead of a rights based approach to health. The strategy that looks to ‘protect and save’ young people, especially young women and girls, is often the one, which fails in the long run. The only real protection that can work to effectively address young people and women and girl’s vulnerability to HIV infection and violence is empowerment. We are capable of saving ourselves.

The effectiveness of the information that is internalized by young people will depend both upon the relevance and the content in which they live. I frequently train adolescents and young girls in the work that I do, both in urban schools as well as urban slums. By legitimizing a space to discuss their concerns, as a 17 year old girl mentioned in her feedback form, ‘I realized that issues like HIV and sex weren’t just about infection. It’s about me. How much I understand and respect and have control over my own body. There’s nothing wrong in asking questions, they reduce stigma. The only shame is in not answering them.’

In this political moment, it is perhaps worth asking, why we are so scared to empower young people and whether we can afford the financial burden of not doing so. You should be able to make informed decisions in your own life and have the power to protect yourself from threats to your health and well being. No well-meaning donor, policy maker or funding strategy should deny you those basic rights. And this work cannot happen without integrated support.

‘Leaders’ in our generation don’t need to be single individuals with exceptional brilliance, but rather shared roles in communities where policies recognize that investing in empowering people to build equity is key. When you invest in building the skills, knowledge and access that a young person has, you empower young people to create economic and resource equity in their communities, not just for each other, but also for future generations to come.

A generation of informed young people can challenge, change and mitigate the devastating impact that a lack of health and rights leaves many of us in today.

Policy has to be willing to work with young people, rather than for them, to empower them to stand up for themselves. That, in my mind, is the critical challenge and the greatest contribution that governments and donors can make to the largest-ever generation of young people.

Ishita Chaudhry

Founder & Chief Executive Officer

The YP Foundation

Developing Potential In Young People

New Delhi, India


The following publications have been referenced as a background to writing the article:

  • Nirantar, Sexuality Education Series, Part 1.
  • 2008 National Aids Control Organization’s Adolescent Education Programme.
  • IPPF CSE Framework.
  • Population Council, Study, Youth in India: Situation and Needs 2006-2007.
  • ‘Know Your Body, Know Your Rights’, The YP Foundation, 2010
  • The author would like to acknowledge the contributions and research of Ishita Sharma and Ruchika Tara Mathur at The YP Foundation to the article.

उत्तर प्रदेश में युवाओं को प्रजनन एवं यौनिक स्वास्थ्य एवं अधिकार की जानकारी इस लिए आवश्यक है क्योंकि –

किशोरों में असुरक्षित यौन संबंधों के चलते विभिन्न प्रजनन व यौन संक्रमित बीमारियों जैसे प्रजनन तंत्र संक्रमण (आर.टी.आई), यौन तंत्र संक्रमण (एस.टी.डी), एच. आई. वी. की संख्या बढ रही है।

  • उत्तर भारत की जनसंख्या में एक अध्ययन के अनुसार 3,300 युवाओं में से 15 से 24 वर्ष के 13 प्रतिशत स्कूली बच्चें तथा 33 प्रतिशत वहां कार्यरत लोगों ने बताया कि उन्होंने शादी से पूर्व शारीरिक संबंध बनाये हैं। इनमें से कई युवा एक से ज्यादा साथियों के साथ शारीरिक संबंध रखते थे। लेकिन उन्हें जानकारी व सेवाओं के अभाव था जिससे कि वे स्वंय को यौन संक्रमित रोगों से बचा सकते थे।
  • सन 2002 में करीब आधे युवा जा कि अविवाहित और किशोर थे, उन्होनें अपने आखिरी यौन संबंधों के दौरान कंडोम का प्रयोग किया, ये बताया।
  • उत्तर प्रदेश में विवाहित महिलाएं जो कि 15 से 49 उम्र के बीच की है सिर्फ 8.7 प्रतिषत ने बताया कि वे कंडोम का प्रयोग करते हैं।
  • भारत में एच.आई.वी संक्रमित लोगों संख्या 5.1 मिलीयन है।
  • भारत में नये एच.आई.वी संक्रमित लोगों में से 50 प्रतिषत 15-24 साल के युवा है।
  • उत्तर प्रदेश में 2 3 विवाहित महिलाओं को यह मालूम नहीं था कि कंडोम के इस्तमाल से एच.आई.वी का खतरा कम हो जाता है। सिर्फ 74 प्रतिशत पुरुष तथा 40 प्रतिशत महिलाओं ने कभी एडस के बारे में सुना था।
  • सन 2006 के अन्त तक पूरे विश्व में 39.5 प्रतिशत लोग एच.आई.वी एडस से ग्रसित थे। इनमें से 35 प्रतिशत केस 35 वर्ष के युवा हैं। अधिकतर युवाओं को यह असुरक्षित यौन संबंधों के माध्यम से हुआ है।
  • एक अध्ययन की समीक्षा यह बताती है कि 25 प्रतिशत यौन संक्रमित रोगों के मरीज जो सरकारी क्लीनिक में इलाज सेवाओं के लिए आते हैं, 18 वर्ष से कम आयु का हैं।
  • तमिलनाडू में 12 महानों में एक सर्वे के दौरान 3 प्रतिशत अविवाहित पुरुष तथा 5 प्रतिशत अविवाहित महिला युवाओ ने प्रजनन तंत्र संक्रमण, (आर.टी.आई), यौन तंत्र संक्रमण (एस.टी.डी) के लक्षणों के अनुभव बताये जैसे सफेद पानी, अल्सर आदि।

किशोर-किशोरियों के खिलाफ बिना इच्छा के जबरन तथा हिंसक तरीके से यौन संबंध बनाये जाते हैं

  • भारत में 53 प्रतिशत से भी अधिक बच्चों के साथ यौन हिंसा होती है। स्कूल जाने वाले बच्चे के साथ होने वाले यौन हिंसो के लिए लडके और लडकियों के आंकडों में कोई बडा अंतर नहीं है, दोनों के साथ सामान्य रुप से बराबर यौन हिंसा अथवा जबरदस्ती यौन संबंध बनाये जाते हैं। इस यौन हिंसा का काफी गहरा प्रभाव उनके शारीरिक , मानसिक और व्यवहार में आए परिवर्तन के रुप में देखा जा सकता है।
  • यौन हिंसा के शिकार लगभग एक तिहाई बच्चे 16 वर्ष से कम उम्र के हैं।
  • किशोरावस्था में जबरदस्ती यौन संबंध बनाना विवाहित व अविवाहित दोनों ही के साथ होता है। ग्रामीण उत्तर प्रदेश तथा मुम्बई में अधिकतर विवाहित महिलाओं ने कम उम्र में उनके पति द्वारा बनाये गये यौन संबंधों को हिंसक जबरदस्ती बताया।
  • मुम्बई में 20 प्रतिशत युवा महिलायें जो कि गर्भपात के लिए आती हैं, उन्होने बताया कि उनके साथ जबरन यौन संबंध बनाये गये जिसमें 10 प्रतिशत घर में काम करने वाले पुरुषों द्वारा तथा चार प्रतिशत अन्य मामलों में गर्भवती हुई है।

चिकित्सीय निष्कर्ष के अनुसार यौन हिंसा को जब नजरअंदाज करने के कारण अवसाद, तनाव और व्यवहार में काफी बदलाव आ जाता है। इसका आगे काफी बुरा असर होता है जैसे नकारात्मक व्यवहार, नशे का शिकार होना, पढाई में कमजोर होना, अपराधिक प्रवृत्तियों में लिप्त होना आदि।

अनु ,’ परिवर्तन में युवा ’ , सहयोग – उत्तर प्रदेश

<!--:en-->Want to make a difference? Today is your chance!<!--:--><!--:hi-->कुछ परिवर्तन लाना चाहते हैं?<!--:-->
Dec 2010 07

Have you ever felt that some things in the education system could be done differently? Ever felt like you should have a say in how things are done? Felt like you can make a difference, or that you should make a difference?

Ever felt that whom you marry should be your decision? That you should be free to understand your body and sexuality without guilt, shame or fear? That information about and access to condoms and contraceptives should be available freely? That it’s time to have equal standards for all genders? That your sex and society should not define whom you date or love?

This is your chance. To tell us what you think. This is our chance to be heard and to speak up.. So that we can tell the government what young people want. So that we can tell the government that sexuality education is needed! Or If you disagree - tell us why!

Take the comprehensive sexuality education survey! Click here! It only takes 2 minutes! Why?

Because young people have the right to receive information on sexuality and relationships ….Because 78% of young people who are less than 20 years don’tknow about safer sex……Because over 50% of children in India are sexually abused according to a recent government study…Because 49% of girls in India get married before the age of 18 years…….Because nearly 45% of all new HIV infections in the country are in people under 25 yrs old……..

And yet, we are still struggling to make comprehensive sexuality education available in schools across the country. The Central Government along with UN agencies, NCERT and NACO launched the Adolescence Education Program in 2005 which was subsequently banned by several Indian states who felt comprehensive sexuality education is against Indian culture and is not needed by our young people. The curriculum was labelled immoral and too explicit. The curriculum has been subsequently revised and hopefully would be made public by next week.

This is a campaign to unite young people’s voices on their need for comprehensive sexuality education, to discuss how we want this education implemented and to review the current curriculum. Many people have had a say in whether sex ed is needed. The government, NGO’s, teachers, Right wing fundamentalists. The only people who haven’t spoken out is Us. Young people.

This is our opportunity to have a say in how things are done for us. It is our chance to show that we are equal partners in our own development and that we need to be a part of the governance process. It is our chance to speak up and make a difference. So, browse the site. Read. Learn. Express. Share. Discuss. This is your space. This is your campaign.

Know Your Body – Know Your Rights.

And don’t forget to fill out the comprehensive sexuality education survey! It only takes 2 minutes! Spread the word for there is strength in numbers!


The Campaign Team

क्या आप को कभी ऐसा लगा कि सरकार को यह कुछ अलग तरीके से करना चाहिए या वो कुछ इस तरीके से होना चाहिए ? कि काश आप सरकार को किसी चीज को बेहतर बनाने के लिए सुझाव दे पाते?

आज हम आप को वो अवसर देना चाहते हैं। आज आप केवल 2 मिन्ट दे कर परिवर्तन में भागीदार बन सकते हैं। कृप्या हमारा व्यापक यौनिकता शिक्षा सर्वेक्षण पूरा करें। वह यहाँ उपलब्ध हैः सर्वेक्षण

आप पूछेंगे पर क्यों ?  के 50 प्रतिशत से ज्यादा बच्चे यौन शोषण के शिकार रह चुके हैं। क्योंकि भारत में नए एचआईवी संक्रमण के 45 प्रतिशत से ज्यादा मामले 15-24 साल के युवाओं में देखे जा रहे हैं। व्यापक यौनिकता शिक्षा इस स्थिती में सकरात्मक परिवर्तन ला सकती है लेकिन फिर भी यह शिक्षा सभी स्कूलों में उपलब्ध नहीं है।

किशोरावस्था शिक्षा कार्यक्रम (एईपी) केंद्रीय मानव संसाधन विकास मंत्रालय (एमएचआरडी) और राष्ट्रीय एड्स नियंत्रण संस्थान (नाको), भारत सरकार का एक संयुक्त प्रयास है जो 2005 में शुरु हुआ। इसका मकसद प्रत्येक किशोर/किशोरी (10-19 वर्ष) को एचआईवी संक्रमण से अपना बचाव करने और अपनी प्रजनन एवं यौन स्वास्थ्य संबंधी चिंताओं को सही ढंग से संबोधित कर पाने के लिए वैज्ञानिक सूचना, ज्ञान और जीवन कौशल प्रदान करना है। 2007 में कई राज्यों ने इस कार्यक्रम पर पाबंधी लगा दी।

उनका मानना है कि यह कार्यक्रम भारतीय संस्कृती के खिलाफ है और इसका पाठ्यक्रम भारतीय युवा के लिए अनुचित है। इस पाठ्यक्रम को एक बार 2008 में बदला गया था और अब इसे फिर से बदला जा रहा है।

यह अभियान व्यापक यौनिकता शिक्षा पर भारतीय युवा की आवाजों को एकजुट प्रस्तुत करने का प्रयत्न है। साथ ही यह एक मंच है जहाँ युवा इस शिक्षा के संचालन के विषय में भी चर्चा कर सकते है और साथ ही एईपी पाठ्यक्रम पर अपने सुझाव भी दे सकते हैं।

हम सब के पास यह एक सुनहरा अवसर है – परिवर्तन लाने का। अवसर, यह साबित करने का कि भारतीय युवा साथ मिल के सकरात्मक बदलाव का उत्तरदायित्व उठा सकते हैं।

तो इस वेबसाइट पर दी जानकारी को पढिये। मुद्दों को जानिए और समझिए। अपने विचारों व सुझावों को व्यक्त किजिए, एक दुसरे के साथ बाँटिये और चर्चा किजिए। यह अभियान आपका है। यह मंच आपका है।

और कृप्या हमारा व्यापक यौनिकता शिक्षा सर्वेक्षण पूरा करना ना भूलें। वह यहाँ उपलब्ध हैः सर्वेक्षण


अभियान संचालन समिति