Investing in Youth Leadership
Dec 2010 06

When you grow up in urban India like I have, it’s almost like growing up with two identities at the same time. The first is where in your own world, you are trying to establish yourself in a society that traditionally doesn’t really listen to young people.

And then you meet this second world, and realize that you’re part of a population of 315 million people in India, who are between 10 and 24 years of age. And the statistics that define and describe this demographic that you are a part of, are worrying.

Population Council did a National Study on ‘Youth in India’ in 2006-2007 to discover that of a total population of over 50,000 young people, only 15% of young people have access to information from their parents or teachers on any kind of sexuality education. By 18, 28% of Indian women will have given birth to a child and 49% will be married. Of 2.5 million people in India who are HIV+, 50% of all new infections take place amongst young people between 15-24 years of age.

I live in an era with 1/3rd of the world’s population constituting young people. The urgent need of addressing their right to services, information and healthcare is clear. Let’s stop there. You begin to wonder therefore, why we are not involved with policies and programmes that affect our lives and why our rights are not considered important enough to invest in. Especially when we know this world cannot afford the financial and public health burden and risk of not doing so.

Almost 73% of young girls in India have misconceptions about modes of HIV transmission and Comprehensive Sexuality Education is banned in 7 states across the country. In this century, these cannot be justifiable reasons anymore for why young people do not have access to comprehensive health services or information. Often when we talk about education, we need to understand that issues of violence, abuse, harm reduction, poverty, sexuality, climate, equity, culture and norms impact different young people differently. We need to empower young people to make informed decisions, so they are best placed to negotiate vulnerabilities that impact them.

There is something fundamentally incorrect, with health and policy systems, with governments that put the idea of shame, silence and taboo into a young child’s mind by virtue of the lack of education they give him or her on basic issues regarding their body, rights, sexuality and health. Young people need to be trusted. We do not lack the ability to comprehend information given to them and can be trusted to exercise informed decision making, on the premise that unbiased information is given to us.

Most development aid approaches and agencies have a tendency to infantilize young people in how they see and work with this constituency, denying them agency to exercise independent choice. We often tend to justify giving young people information from adisease prevention, population control perspective, instead of a rights based approach to health. The strategy that looks to ‘protect and save’ young people, especially young women and girls, is often the one, which fails in the long run. The only real protection that can work to effectively address young people and women and girl’s vulnerability to HIV infection and violence is empowerment. We are capable of saving ourselves.

The effectiveness of the information that is internalized by young people will depend both upon the relevance and the content in which they live. I frequently train adolescents and young girls in the work that I do, both in urban schools as well as urban slums. By legitimizing a space to discuss their concerns, as a 17 year old girl mentioned in her feedback form, ‘I realized that issues like HIV and sex weren’t just about infection. It’s about me. How much I understand and respect and have control over my own body. There’s nothing wrong in asking questions, they reduce stigma. The only shame is in not answering them.’

In this political moment, it is perhaps worth asking, why we are so scared to empower young people and whether we can afford the financial burden of not doing so. You should be able to make informed decisions in your own life and have the power to protect yourself from threats to your health and well being. No well-meaning donor, policy maker or funding strategy should deny you those basic rights. And this work cannot happen without integrated support.

‘Leaders’ in our generation don’t need to be single individuals with exceptional brilliance, but rather shared roles in communities where policies recognize that investing in empowering people to build equity is key. When you invest in building the skills, knowledge and access that a young person has, you empower young people to create economic and resource equity in their communities, not just for each other, but also for future generations to come.

A generation of informed young people can challenge, change and mitigate the devastating impact that a lack of health and rights leaves many of us in today.

Policy has to be willing to work with young people, rather than for them, to empower them to stand up for themselves. That, in my mind, is the critical challenge and the greatest contribution that governments and donors can make to the largest-ever generation of young people.

Ishita Chaudhry

Founder & Chief Executive Officer

The YP Foundation

Developing Potential In Young People

New Delhi, India


The following publications have been referenced as a background to writing the article:

  • Nirantar, Sexuality Education Series, Part 1.
  • 2008 National Aids Control Organization’s Adolescent Education Programme.
  • IPPF CSE Framework.
  • Population Council, Study, Youth in India: Situation and Needs 2006-2007.
  • ‘Know Your Body, Know Your Rights’, The YP Foundation, 2010
  • The author would like to acknowledge the contributions and research of Ishita Sharma and Ruchika Tara Mathur at The YP Foundation to the article.

उत्तर प्रदेश में युवाओं को प्रजनन एवं यौनिक स्वास्थ्य एवं अधिकार की जानकारी इस लिए आवश्यक है क्योंकि –

किशोरों में असुरक्षित यौन संबंधों के चलते विभिन्न प्रजनन व यौन संक्रमित बीमारियों जैसे प्रजनन तंत्र संक्रमण (आर.टी.आई), यौन तंत्र संक्रमण (एस.टी.डी), एच. आई. वी. की संख्या बढ रही है।

  • उत्तर भारत की जनसंख्या में एक अध्ययन के अनुसार 3,300 युवाओं में से 15 से 24 वर्ष के 13 प्रतिशत स्कूली बच्चें तथा 33 प्रतिशत वहां कार्यरत लोगों ने बताया कि उन्होंने शादी से पूर्व शारीरिक संबंध बनाये हैं। इनमें से कई युवा एक से ज्यादा साथियों के साथ शारीरिक संबंध रखते थे। लेकिन उन्हें जानकारी व सेवाओं के अभाव था जिससे कि वे स्वंय को यौन संक्रमित रोगों से बचा सकते थे।
  • सन 2002 में करीब आधे युवा जा कि अविवाहित और किशोर थे, उन्होनें अपने आखिरी यौन संबंधों के दौरान कंडोम का प्रयोग किया, ये बताया।
  • उत्तर प्रदेश में विवाहित महिलाएं जो कि 15 से 49 उम्र के बीच की है सिर्फ 8.7 प्रतिषत ने बताया कि वे कंडोम का प्रयोग करते हैं।
  • भारत में एच.आई.वी संक्रमित लोगों संख्या 5.1 मिलीयन है।
  • भारत में नये एच.आई.वी संक्रमित लोगों में से 50 प्रतिषत 15-24 साल के युवा है।
  • उत्तर प्रदेश में 2 3 विवाहित महिलाओं को यह मालूम नहीं था कि कंडोम के इस्तमाल से एच.आई.वी का खतरा कम हो जाता है। सिर्फ 74 प्रतिशत पुरुष तथा 40 प्रतिशत महिलाओं ने कभी एडस के बारे में सुना था।
  • सन 2006 के अन्त तक पूरे विश्व में 39.5 प्रतिशत लोग एच.आई.वी एडस से ग्रसित थे। इनमें से 35 प्रतिशत केस 35 वर्ष के युवा हैं। अधिकतर युवाओं को यह असुरक्षित यौन संबंधों के माध्यम से हुआ है।
  • एक अध्ययन की समीक्षा यह बताती है कि 25 प्रतिशत यौन संक्रमित रोगों के मरीज जो सरकारी क्लीनिक में इलाज सेवाओं के लिए आते हैं, 18 वर्ष से कम आयु का हैं।
  • तमिलनाडू में 12 महानों में एक सर्वे के दौरान 3 प्रतिशत अविवाहित पुरुष तथा 5 प्रतिशत अविवाहित महिला युवाओ ने प्रजनन तंत्र संक्रमण, (आर.टी.आई), यौन तंत्र संक्रमण (एस.टी.डी) के लक्षणों के अनुभव बताये जैसे सफेद पानी, अल्सर आदि।

किशोर-किशोरियों के खिलाफ बिना इच्छा के जबरन तथा हिंसक तरीके से यौन संबंध बनाये जाते हैं

  • भारत में 53 प्रतिशत से भी अधिक बच्चों के साथ यौन हिंसा होती है। स्कूल जाने वाले बच्चे के साथ होने वाले यौन हिंसो के लिए लडके और लडकियों के आंकडों में कोई बडा अंतर नहीं है, दोनों के साथ सामान्य रुप से बराबर यौन हिंसा अथवा जबरदस्ती यौन संबंध बनाये जाते हैं। इस यौन हिंसा का काफी गहरा प्रभाव उनके शारीरिक , मानसिक और व्यवहार में आए परिवर्तन के रुप में देखा जा सकता है।
  • यौन हिंसा के शिकार लगभग एक तिहाई बच्चे 16 वर्ष से कम उम्र के हैं।
  • किशोरावस्था में जबरदस्ती यौन संबंध बनाना विवाहित व अविवाहित दोनों ही के साथ होता है। ग्रामीण उत्तर प्रदेश तथा मुम्बई में अधिकतर विवाहित महिलाओं ने कम उम्र में उनके पति द्वारा बनाये गये यौन संबंधों को हिंसक जबरदस्ती बताया।
  • मुम्बई में 20 प्रतिशत युवा महिलायें जो कि गर्भपात के लिए आती हैं, उन्होने बताया कि उनके साथ जबरन यौन संबंध बनाये गये जिसमें 10 प्रतिशत घर में काम करने वाले पुरुषों द्वारा तथा चार प्रतिशत अन्य मामलों में गर्भवती हुई है।

चिकित्सीय निष्कर्ष के अनुसार यौन हिंसा को जब नजरअंदाज करने के कारण अवसाद, तनाव और व्यवहार में काफी बदलाव आ जाता है। इसका आगे काफी बुरा असर होता है जैसे नकारात्मक व्यवहार, नशे का शिकार होना, पढाई में कमजोर होना, अपराधिक प्रवृत्तियों में लिप्त होना आदि।

अनु ,’ परिवर्तन में युवा ’ , सहयोग – उत्तर प्रदेश

<!--:en-->Want to make a difference? Today is your chance!<!--:--><!--:hi-->कुछ परिवर्तन लाना चाहते हैं?<!--:-->
Dec 2010 07

Have you ever felt that some things in the education system could be done differently? Ever felt like you should have a say in how things are done? Felt like you can make a difference, or that you should make a difference?

Ever felt that whom you marry should be your decision? That you should be free to understand your body and sexuality without guilt, shame or fear? That information about and access to condoms and contraceptives should be available freely? That it’s time to have equal standards for all genders? That your sex and society should not define whom you date or love?

This is your chance. To tell us what you think. This is our chance to be heard and to speak up.. So that we can tell the government what young people want. So that we can tell the government that sexuality education is needed! Or If you disagree - tell us why!

Take the comprehensive sexuality education survey! Click here! It only takes 2 minutes! Why?

Because young people have the right to receive information on sexuality and relationships ….Because 78% of young people who are less than 20 years don’tknow about safer sex……Because over 50% of children in India are sexually abused according to a recent government study…Because 49% of girls in India get married before the age of 18 years…….Because nearly 45% of all new HIV infections in the country are in people under 25 yrs old……..

And yet, we are still struggling to make comprehensive sexuality education available in schools across the country. The Central Government along with UN agencies, NCERT and NACO launched the Adolescence Education Program in 2005 which was subsequently banned by several Indian states who felt comprehensive sexuality education is against Indian culture and is not needed by our young people. The curriculum was labelled immoral and too explicit. The curriculum has been subsequently revised and hopefully would be made public by next week.

This is a campaign to unite young people’s voices on their need for comprehensive sexuality education, to discuss how we want this education implemented and to review the current curriculum. Many people have had a say in whether sex ed is needed. The government, NGO’s, teachers, Right wing fundamentalists. The only people who haven’t spoken out is Us. Young people.

This is our opportunity to have a say in how things are done for us. It is our chance to show that we are equal partners in our own development and that we need to be a part of the governance process. It is our chance to speak up and make a difference. So, browse the site. Read. Learn. Express. Share. Discuss. This is your space. This is your campaign.

Know Your Body – Know Your Rights.

And don’t forget to fill out the comprehensive sexuality education survey! It only takes 2 minutes! Spread the word for there is strength in numbers!


The Campaign Team

क्या आप को कभी ऐसा लगा कि सरकार को यह कुछ अलग तरीके से करना चाहिए या वो कुछ इस तरीके से होना चाहिए ? कि काश आप सरकार को किसी चीज को बेहतर बनाने के लिए सुझाव दे पाते?

आज हम आप को वो अवसर देना चाहते हैं। आज आप केवल 2 मिन्ट दे कर परिवर्तन में भागीदार बन सकते हैं। कृप्या हमारा व्यापक यौनिकता शिक्षा सर्वेक्षण पूरा करें। वह यहाँ उपलब्ध हैः सर्वेक्षण

आप पूछेंगे पर क्यों ?  के 50 प्रतिशत से ज्यादा बच्चे यौन शोषण के शिकार रह चुके हैं। क्योंकि भारत में नए एचआईवी संक्रमण के 45 प्रतिशत से ज्यादा मामले 15-24 साल के युवाओं में देखे जा रहे हैं। व्यापक यौनिकता शिक्षा इस स्थिती में सकरात्मक परिवर्तन ला सकती है लेकिन फिर भी यह शिक्षा सभी स्कूलों में उपलब्ध नहीं है।

किशोरावस्था शिक्षा कार्यक्रम (एईपी) केंद्रीय मानव संसाधन विकास मंत्रालय (एमएचआरडी) और राष्ट्रीय एड्स नियंत्रण संस्थान (नाको), भारत सरकार का एक संयुक्त प्रयास है जो 2005 में शुरु हुआ। इसका मकसद प्रत्येक किशोर/किशोरी (10-19 वर्ष) को एचआईवी संक्रमण से अपना बचाव करने और अपनी प्रजनन एवं यौन स्वास्थ्य संबंधी चिंताओं को सही ढंग से संबोधित कर पाने के लिए वैज्ञानिक सूचना, ज्ञान और जीवन कौशल प्रदान करना है। 2007 में कई राज्यों ने इस कार्यक्रम पर पाबंधी लगा दी।

उनका मानना है कि यह कार्यक्रम भारतीय संस्कृती के खिलाफ है और इसका पाठ्यक्रम भारतीय युवा के लिए अनुचित है। इस पाठ्यक्रम को एक बार 2008 में बदला गया था और अब इसे फिर से बदला जा रहा है।

यह अभियान व्यापक यौनिकता शिक्षा पर भारतीय युवा की आवाजों को एकजुट प्रस्तुत करने का प्रयत्न है। साथ ही यह एक मंच है जहाँ युवा इस शिक्षा के संचालन के विषय में भी चर्चा कर सकते है और साथ ही एईपी पाठ्यक्रम पर अपने सुझाव भी दे सकते हैं।

हम सब के पास यह एक सुनहरा अवसर है – परिवर्तन लाने का। अवसर, यह साबित करने का कि भारतीय युवा साथ मिल के सकरात्मक बदलाव का उत्तरदायित्व उठा सकते हैं।

तो इस वेबसाइट पर दी जानकारी को पढिये। मुद्दों को जानिए और समझिए। अपने विचारों व सुझावों को व्यक्त किजिए, एक दुसरे के साथ बाँटिये और चर्चा किजिए। यह अभियान आपका है। यह मंच आपका है।

और कृप्या हमारा व्यापक यौनिकता शिक्षा सर्वेक्षण पूरा करना ना भूलें। वह यहाँ उपलब्ध हैः सर्वेक्षण


अभियान संचालन समिति

<!--:en-->15 Things About My Sexuality<!--:--><!--:hi-->यौनिकता शिक्षा: युवा पीढी की जरुरत<!--:-->
Dec 2010 17

  1. I’m a 21yr old female and I am straight. I think. Maybe I am bi curious. I have the right to explore my own sexuality as long as I’m responsible about it so I still haven’t decided.
  2. At age 8 I got my first kiss, through a raja rani game from a 12 yr old boy who knew what he was doing I am sure, but I did not.
  3. At age 9-10 I was molested by my karate master and because I did not know what was right touch and wrong touch he used to … play with me as a special reward for my good performances. I liked it. And I hated myself when I found out what he was really doing.
  4. I got called a slut because I used to speak to boys. Because I dated ONE boy. That was the society then.
  5. I had sex, because I had this underlying deep seated need to be held, loved, to be told I was beautiful or amazing… because of certain things that happened during my childhood that had affected my self esteem, I  think.
  6. Sex is something I discovered slowly. Even in school most girls did not know anything and I would tell them everything about it.
  7. Masturbation was completely by accident. And I do it nearly everyday. I have been quite open about my sex life and I’d like to describe myself as a very sexual person.
  8. I am open about my sexuality and get very misunderstood about it.
  9. I didn’t use condoms before. I have had abortions. And I’ve realized what a huge mistake I made.
  10. I only realized there was something called cervical cancer a year ago and it scares me to death.
  11. I still don’t have a place I could safely go get a pap smear without someone else knowing. My abortions were in smaller clinics and all hush hush. and i will never live it down.
  12. The relationship I am in right now was initially emotionally abusive but things have changed now because I stood up for myself.
  13. I think sex-ed is important and people should love their bodies, love themselves so they can be in fulfilling relationships.
  14. My sexuality has always been judged, misinterpreted and surprised many people including my most accepting friends.
  15. We  need to stand up for our sexuality because it is so important in us and somewhere along the line we lost its value and it got degraded we have to be strong enough to be ourselves…in all our glory and all our mistakes. Not be judged but be accepted. We need to know everything about our body because it is our birthright. It is mine and I take it.

Anonymous, 21, Chennai

यौनिकता इन्सान होने का बहुत महत्वपुर्ण अंश है। यौनिकता केवल हमारे शरीर ही नहीं, उसके साथ हमारी समझ, विचार, स्वभाव, संस्कार, आस्था, विश्वास, शारीरिक आनन्द, इतिहास, धर्म, समाज एवं  आर्थिक स्थिति का समावेश है।

सबको अपनी यौनिकता चुनने का अधिकार है क्योंकि हम सब अलग है, विभिन्न है जिसके वजह से हमारी समाज मे एक पहचान हैं। समाज को किसी की उम्र, लिंग, जाति, गोत्र, यौनिकता, धर्म के आधार पर भेद-भाव नहीं करनी चाहिए। चाहे कोई परलैंगिक, द्विलैंगिक या समलैंगिक हो इस मे शर्माने या हिचकिचाने की जरूरत नहीं होती, सभी को अपनी जिंदगी अपने तरीके से जीने का जन्मसिद्ध अधिकार है।

यौनिकता शिक्षा एक व्यक्ति के युवा जीवन का एक ऐसा अंग है जिसके बिना वह अधूरा है। युवा मन मे ऐसे अनेक सवाल उठते है जिसका कोई जवाब नहीं देता और माता, पिता और शिक्षिक केवल इतना कहते है कि अभी वह बहुत छोटे है और उन्हें ऐसी बातों के बारे मे सोचना नहीं चाहिए, इस से ना तो वह कुछ समझ पाते है और बड़े होते हुए उनमे यौनिकता एवं यौन क्रिया के प्रति भय एवं जिज्ञासा उत्पन्न होती है।

युवा पीढी को जरूरत है कि उन्हें कोई यौन रोग और यौन अत्याचार के बारे मे जानकारी दे। युवक/युविकाओं को समझना होगा कि उनका शरीर केवल उनका है और किसी को भी उनसे बिना पूछे उन्हें छुने का हक नहीं है। इसके साथ ही उन्हें अपने इच्छाओं को समझना होगा और उसके परिणामों के बारें मे सोचना होगा। इसी कारण उन्हें इन विषयों पर शिक्षा मिलनी चाहेए।

यौनिकता और युवा शिक्षा साथ साथ चलते है। युवा पीढी को अपनी जिंदगी कैसे जीनी है ये उन पर निर्भर है लेकिन उन्हें अपने निश्चय का नतीजा जानना आवश्यक है।